프리미엄 김 ‘기가맛김’ 기가식품

“추억과 건강을 담은 기막힌 맛, 기가맛김입니다”

경기도 웹매거진 ‘나의 경기도’가 이메일로 배달됐네요. 몇 안 되는 컨텐츠지만 ‘기가맛김’을 클릭 안 할 수가 없습니다. 이름도 ‘기가 막힌데다’ 제목도 눈길을 확 잡아버리네요.

기가식품 안종우 대표 인터뷰네요. 사실 제품에 대한 소개가 주를 이루겠지요.

건강하고 맛있는 김으로 프리미엄 김 시장에서 주목받고 있다고 합니다.

인터뷰에서, 안 대표는

“예전보다 쉽게 김을 사 먹을 수 있지만 정말 맛있는 김은 찾기 힘들어요. 추억 속 그 맛을 되살린다면 이미 포화 상태인 조미김 시장에서도 경쟁력이 충분할 거라 생각했습니다. 어떤 분야든 프리미엄 시장만큼은 유망하니까요.”

2008년 서브프라임 글로벌 경제위기 이후 달라진 변화죠. 명품 등 고가시장은 커지고 생필품 위주의 저가 시장으로 나뉘어졌죠. 계층 역시 상위층과 하위층은 분명해졌지만 중간층이 사라진 상황에서 치열한 시장보다 고가 브랜드로 타겟을 맞춘 것은 전략상 훌륭해 보입니다.

단, 그만한 시장이 있는가 여부와 그에 맞게 품질을 고급화하는 것이 필수겠죠. 그런 면에서 안 대표는 치열한 고민을 한 듯 합니다.

“원초는 겨울 특정 시기에만 구할 수 있어 구매 경쟁이 치열합니다. 이 시기에 구입한 원초를 1년 동안 보관하며 조미김으로 만들기에 질이 낮은 원초를 구매하면 큰 타격을 입지요. 저희는 겨울 중 가장 추운 음력 동지 무렵, 서해안에서 채취한 원초만 사용합니다. 이 시기에 채취한 김은 질기지 않아 입안에서 부드럽게 녹습니다. 그 자체로 단맛이 나고 감칠맛도 있지요.”

최상의 재료를 구한 것에 만족하지 않았습니다. 프리미엄 김을 향한 안 대표의 노력은 한 걸음 더 내딛었네요.

“건강한 저염 조미김을 만들기 위해 신안 천일염을 쓰기로 했어요. 여기에 특별한 재료를 더하고 싶어 관련 자료를 찾다가 봉선화 추출물을 발견했습니다. 봉선화 추출물은 식품의 변질을 막아주는 천연 산화 방지제예요. 조미김은 기름을 사용해 만들기에 시간이 지나면 기름이 산패하는데, 봉선화 추출물이 산패 과정을 최대한 늦춰주지요. 유리 아미노산이 풍부해 조미김에 감칠맛도 더해줍니다.”

최상의 천연재료로 만들어진 브랜드 김, 그 품질을 최대한 유지시켜주는 봉선화 추출555555 소금까지. 프리미엄 브랜드로 재탄생한 ‘기가맛김’은 한국 김 시장에 신선한 충격을 주었겠죠. 최근에는 호주까지 수출했다고 하네요.

글로벌 시장의 시금석인 미주 마켓도 시도해보면 어떨까합니다. 한인들도 많이 살고 있는 LA에 기가맛김의 ‘짜지 않은’, ‘바삭바삭하고 고소한’ 맛을 음미해볼 수 있으면 하네요.

“소비층이 탄탄히 형성되면 제품과 시장을 확대할 생각입니다. 세계시장을 겨냥해 간식용 김 제품도 구상 중이고요. 원료가 좋은 건강한 먹거리만 전하는 종합 식품 회사로 만들고 싶습니다.”

기가맛김은 현재 재래김, 파래김 등을 3가지 포장 형태로 전화 주문 및 인터넷 쇼핑몰( http://gigafood.kr) 주문만 받고 있다고 합니 경기도주식회사의 도움을 받아 여러 시도를 기울이고 있는데 하반기에는 소금과 기름 없이 살짝 구운 김 제품을 출시한다고 하네요.

관심 있게 지켜보면 좋을 듯요.

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